17.11.2023 Auteur: Fernando Gaillardo

Sur le rôle des États-Unis dans le différend territorial entre les Philippines et la Chine

Sur le rôle des États-Unis dans le différend territorial entre les Philippines et la Chine

La politique de rapprochement avec les États-Unis du président philippin Ferdinand Marcos Jr. détruit les relations entre les Philippines et la Chine. À ce jour, le niveau d’interaction entre les pays est tombé à son niveau le plus bas de la dernière décennie.

La cause de la discorde était une nouvelle escalade du conflit territorial sur un certain nombre d’îles de l’archipel des Spratly (Nansha), dans la mer de Chine méridionale. Le territoire attire les États avec la possibilité d’étendre les zones de pêche, la présence potentielle de réserves de pétrole et de gaz et la possibilité d’y stationner des contingents avancés des forces armées. Bien que les différends concernant la propriété de ce groupe d’îles ne se soient pas apaisés depuis 1945, lorsque, après la Seconde Guerre mondiale, le Japon a renoncé à revendiquer ces îles, il est généralement admis que la prochaine phase brûlante de la confrontation a commencé en 2012. Le déclencheur a été la décision de Washington: des déclarations sur l’illégalité de la création par Pékin d’îles artificielles dans la région, la nécessité de garantir la liberté de navigation et de soutenir les affirmations des opposants à la Chine inspirées par ces déclarations.

Le soutien américain aux petits pays n’a rien à voir avec la lutte pour la justice et vise à entretenir un autre foyer de tension près des frontières chinoises. Les Spratlys comptent environ 400 superficies. Le contrôle de parties importantes de l’archipel est contesté par la RPC, Taiwan, le Vietnam, la Malaisie, Brunei et les Philippines. Actuellement, Pékin possède 9 atolls, Taipei – 1, mais la plus grande île, Hanoï – 21, la Malaisie – 3, Manille – 8, Bandar Seri Begawan n’est pas impliquée dans le conflit, mais revendique formellement une zone économique exclusive. Dans le même temps, on ne peut pas dire que le différend oppose la Chine à une équipe d’autres prétendants, comme le présente Washington. Au cours de l’affrontement, chacune des parties a tenté à plusieurs reprises de redessiner les zones de contrôle effectif, ce qui s’est souvent soldé par des affrontements armés. Il convient également de noter qu’en 1999, Manille a créé une île minuscule mais en réalité artificielle pour y abriter un contingent militaire – elle a délibérément immobilisé le navire de débarquement Sierra Madre.

Malgré les contradictions durant la présidence de R. Duterte, les Philippines et la Chine ont réussi à trouver des points de coopération – Manille est même devenue membre du projet chinois « One Belt, One Road » et les investissements chinois ont afflué dans le pays. Au cours de cette période, le nombre d’incidents dans la région des Spratly a fortement diminué et n’a plus été aussi grave qu’auparavant.

Tout a changé avec l’arrivée de F. Marcos Jr. Au départ, il était évident que Pékin espérait la poursuite de la ligne de politique étrangère de R. Duterte. Les dirigeants des États se sont rencontrés lors du sommet de l’APEC de l’année dernière et, en janvier 2023, Marcos a été invité à Pékin. Les deux réunions se sont déroulées dans une atmosphère de compréhension mutuelle et dans un souci de compromis. Cependant, l’orientation pro-américaine initiale du nouveau président a prévalu sous la pression active des États-Unis. Fin 2022, K. Harris l’a convaincu d’accepter d’étendre la présence militaire américaine sur les îles dans le cadre de l’accord de coopération militaire renforcée. Après 3 mois, des publicités pour des avantages pratiques et des assurances sur l’augmentation de la capacité de défense du pays ont été apportées à Manille par L. Austin, et 2 mois plus tard, en mai de cette année, lors de la visite de F. Marcos à Washington, J. Biden a personnellement renforcé le idée de l’importance de suivre les États-Unis et de l’absence de nécessité de rechercher des opportunités pour parvenir à un accord avec Pékin.

Marcos s’est engagé à remplir avec diligence les obligations alliées. Au niveau officiel, il a exprimé son soutien aux déclarations anti-chinoises suite au sommet États-Unis-Japon-Corée du Sud, a intensifié les activités des garde-côtes philippins dans la région de Spratly et, à la veille du sommet de l’APEC, a refusé le financement chinois en trois projets ferroviaires. Les relations de Manille avec Pékin étaient au plus bas depuis 2012. Washington, cependant, après avoir vu la mise en œuvre réussie de son plan, a cessé d’accorder la même attention à son plus cher allié – Biden a poliment refusé une rencontre avec Marcos à San Francisco.

 

Fernando Gaillardo, commentateur politique, spécialement pour le magazine en ligne « New Eastern Outlook ».

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