06.07.2024 Auteur: Viktor Mikhin

Israël-Liban – un nouveau foyer de tension

le ministre israélien de la défense, Yoav Gallant

Lors d’une visite à Washington, le ministre israélien de la défense, Yoav Gallant, a déclaré de manière démagogique et mensongère que son pays ne voulait pas de guerre au Liban, mais qu’il était prêt à infliger d’ « énormes dégâts » au Hezbollah si la diplomatie échouait. « Nous ne voulons pas la guerre, mais nous nous préparons à tous les scénarios », a déclaré M. Gallant aux journalistes, tentant ainsi de donner l’image d’une colombe de la paix et d’induire le monde en erreur. « Le Hezbollah comprend très bien que nous pouvons infliger de graves dommages au Liban si la guerre éclate », a déclaré le ministre de la défense sur un ton menaçant.

Visite du ministre israélien de la défense aux États-Unis

Le ministre israélien de la défense a passé trois jours à Washington, où il a rencontré des responsables afin de tenter de résoudre pacifiquement les différends concernant les livraisons d’armes en provenance des États-Unis, ce qui contraste avec l’approche plus conflictuelle et plus audacieuse du Premier ministre Benyamin Netanyahou sur cette question. Après la rencontre de M. Gallant avec Jake Sullivan, conseiller de M. Biden en matière de sécurité nationale, la presse américaine a écrit que « des progrès significatifs ont été réalisés, des obstacles et des goulets d’étranglement ont été éliminés » au cours des réunions. L’Israélien était tellement impressionné par les résultats obtenus lors des pourparlers qu’il a parlé franchement et sans fard des progrès significatifs réalisés sur « toute une série de questions », y compris « la question du renforcement militaire et de la fourniture de munitions que les États-Unis devraient fournir à Israël ». « Je voudrais remercier l’administration américaine et le public américain pour leur soutien indéfectible à l’État d’Israël », a-t-il déclaré avec loyauté.

Mais ces derniers jours, M. Netanyahou a carrément et publiquement accusé l’administration Biden de ralentir les livraisons d’armes à Israël, qui mène une guerre d’anéantissement contre les civils palestiniens à Gaza. Les responsables américains ont nié ces accusations et exprimé leur irritation à quelques mois d’une élection où le soutien de M. Biden à Israël est devenu un handicap pour lui et où la gauche de son parti démocrate est irritée par le nombre élevé de morts parmi les civils palestiniens. Début mai, les États-Unis ont gelé la cargaison, qui comprenait des bombes de 2 000 livres, et M. Biden a mis en garde contre une nouvelle interruption, tout en insistant sur le fait qu’Israël ne lancerait pas d’offensive militaire de grande envergure sur Rafah, une ville du sud de Gaza où plus d’un million de Palestiniens déplacés ont cherché refuge.

Néanmoins, les livraisons se poursuivent et s’accélèrent. Un haut fonctionnaire de l’administration américaine a déclaré que les États-Unis avaient envoyé à Israël pour plus de 6,5 milliards de dollars d’armes depuis le 7 octobre, dont près de 3 milliards de dollars pour le seul mois de mai. « Il s’agit d’une entreprise de grande envergure et rien n’est suspendu à l’exception d’une seule livraison », a franchement admis ce responsable à des journalistes sous couvert d’anonymat. Le fonctionnaire a attribué le désaccord à une mauvaise compréhension des « complexités » du processus bureaucratique américain. Il a déclaré que l’équipe de M. Gallant et les experts américains avaient examiné chaque cas individuellement. « Il y a eu de réels progrès et une compréhension mutuelle de la manière dont les choses se déroulaient afin que la situation réponde aux besoins des Israéliens », a-t-il déclaré. Ces faits montrent clairement que les États-Unis ne se contentent pas de fournir à Tsahal des armes de pointe, mais qu’ils se rendent également coupables de massacrer des civils palestiniens en tuant des vieillards, des enfants et des femmes. C’est la « démocratie » américaine en action : si vous n’êtes pas d’accord avec nous, nous vous détruirons, et le droit international ne nous concerne pas.

M. Biden, dont l’approche à l’égard d’Israël a suscité des critiques de la part des progressistes comme de la droite, s’est abstenu de restreindre les livraisons d’armes après les attaques de Rafah menées par Israël, que les responsables américains ont qualifiées d’opérations relativement ciblées. M. Netanyahou et M. Gallant ont déclaré que la phase la plus intense des combats était terminée, alors qu’Israël cherche à déplacer ses forces vers la frontière avec le Liban après des affrontements de plus en plus nombreux avec le Hezbollah, soutenu par l’Iran. Le responsable américain a déclaré que Washington poursuivait des « discussions assez intensives » avec Israël, le Liban et d’autres acteurs et qu’il pensait qu’aucune des parties ne cherchait une « escalade majeure ».

Escalade des hostilités israélo-libanaises

M. Gallant, qui a rencontré à deux reprises à Washington Amos Hochstein, le représentant américain entre Israël et le Liban, a assuré que son pays s’efforçait d’éviter une guerre à grande échelle avec le Hezbollah, la milice libanaise soutenue par l’Iran. Des responsables américains, dont le secrétaire d’État Anthony Blinken, ont exprimé l’espoir timide qu’un cessez-le-feu à Gaza pourrait conduire à une réduction des tensions au Liban également. Mais il faut bien comprendre que les dirigeants du complexe militaro-industriel ne toléreront pas une cessation des hostilités au Moyen-Orient et feront tout ce qui est en leur pouvoir pour déclencher des combats entre Tsahal et le Hezbollah.

Les efforts déployés par les diplomates américains pour négocier un prétendu cessez-le-feu entre Israël et le Hezbollah au Sud-Liban sont dans l’impasse, ce qui place la région au bord d’une guerre totale. Depuis le début des combats, les deux parties ont intensifié leurs préparatifs défensifs, des fuites et des déclarations officielles indiquant que l’armée israélienne a approuvé des plans opérationnels visant à frapper le territoire libanais. Parallèlement, des rapports diffusés par des médias pro-Hezbollah indiquent que le puissant groupe chiite s’est soigneusement préparé à une éventuelle offensive israélienne, en prévoyant de contrer divers scénarios militaires et de perturber les attaques sur le sol libanais. Des images récentes diffusées par le Hezbollah, montrant des vues aériennes de cibles militaires israéliennes, mettent en évidence les immenses capacités du groupe.

Le secrétaire général des Nations unies, António Guterres, a lancé un avertissement sévère : le Liban est en train de sombrer dans le chaos et la destruction que l’on observe à Gaza. La crainte de la communauté internationale est palpable, car un nouveau conflit au Liban pourrait avoir des répercussions humanitaires et géopolitiques qui se répercuteraient sur l’ensemble du Moyen-Orient et au-delà. Selon Harith Sliman, universitaire et analyste politique, le Liban est effectivement en guerre, mais il pense qu’Israël ne cherchera peut-être pas à envahir le Liban par voie terrestre dans les prochains jours, mais qu’il pourrait intensifier les combats en poursuivant les frappes aériennes sur les infrastructures, ce qui causerait des dégâts considérables.

Le Liban, déjà en proie à de profondes divisions politiques et à une économie en ruine, est désormais confronté au spectre d’un conflit dévastateur qui pourrait déchirer sa fragile unité. Alors que les solutions diplomatiques échouent, la perspective d’une guerre devient de plus en plus évidente, ce qui suscite de vives inquiétudes parmi les citoyens libanais et la communauté internationale.

 

Victor MIKHIN, membre correspondant de l’académie russe des sciences naturelles, spécialement pour le magazine en ligne « New Eastern Outlook »

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